Demencia, aspectos básicos.

Hace unos días era el día mundial del Alzheimer. Hoy vamos a ver algunos aspectos básicos de la demencia en general. La demencia es supone un deterioro progresivo de las capacidades cognitivas (mentales) llegando a interferir en en la vida diaria del sujeto que la padece. En el año 2014 cerca de 48 millones de personas padecieron esta enfermedad. El Alzheimer como ya se vio es la más común y conocida.

Normalmente su apareció es a partir de los 60-65 años y es bastante inusual que se de en menores de esas edades. Como ya se dijo en el post anterior Música para la demencia, es una variedad de síntomas que se van a relacionar con la pérdida o deterioro de la memoria y la capacidad para actividades rutinarias del día a día. Las causas son variadas, desde problemas de tiroides, de vitaminas, accidentes cardiovasculares, etc. Cómo ya se vio en Música para la demencia, en ocasiones se la ha llamado demencia senil, creyendo que es una fase normal dentro de la vejez y no es cierto.

Síntomas

Los síntomas suelen aparecer de forma lenta y van avanzando progresivamente. Las áreas más afectadas son:

  • Memoria: a corto plazo, no recuerdan cosas inmediatas. Tienen dificultades para planear, planificar, preparar la comida, cosas cotidianas de la casa, etc.
  • Comunicación y lenguaje
  • Capacidad para concentrarse y prestar atención
  • Razonamiento y juicio
  • Percepción visual

Causas

Las células del cerebro se ven deteriodadas por lo tanto las conexiones sinápticas no se hacen de igual forma. Es decir la información no se transmite como se debería.

Según el tipo de demencia, los daños serán de una u otra forma en las regiones más concretas del cerebro. La evolución de la demencia dependerá en gran medida de las causas que la hayan producido. Sí la causa fue: Mal uso de medicamentos, abuso de alcohol, depresión, problemas con la tiroides o un déficit de vitaminas…tratando estos problemas podría mejorar la demencia.

En cuánto al Alzheimer, las células que primero se dañan son las situadas en el hipocampo que es nuestro centro de aprendizaje y de memoria, dando lugar a esas pérdidas de memoria tan características.

Tipos de demencia

Entre las más comunes se encuentran las siguientes:

Demencias primarias (Degenerativas)

Irreversibles, progresivas. Se debe a lo anteriormente comentado, la pérdida de sinapsis entre las neuronas, es decir la pérdida de conexión entre ellas.

  • Enfermedad de Alzheimer
  • Enfermedad de Pick
  • Demencias frontotemporales
  • Demencia por cuerpo de Lewy

Demencias Secundarias.

Este tipo son tratables de alguna forma. La causa de la pérdida de neuronas o la no sinapsis entre ellas es externa a diferencia de la primaria.

  • Demencia vascular (Demencia multiinfarto)
  • Complejo de demencia del SIDA
  • Pseudodemencia depresiva
  • Hidrocefalia normotensiva
  • Hipotiroidismo
  • Deficiencias vitaminas B6. B12
  • Estados de delirio
  • Tumores

El diagnóstico de la demencia no se hace mediante una prueba específica concreta, al igual. Se valora la historia de cada paciente con sus pruebas físicas y psicológicas, valorando todos los cambios que se hayan producido. Es más fácil determinar que un individuo tiene demencia pero es más complicado determinar qué tipo de demencia.

Factores de riesgo

  • Edad
  • Genética
  • Riesgo cardiovascular.
  • Ausencia de ejercicio físico
  • Mala alimentación

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Un comentario en “Demencia, aspectos básicos.

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