Jugando con tu cerebro: el efecto de los videojuegos

Siempre ha sido algo controvertido los efectos que podrían tener los videojuegos en las personas. Encontré un estudio sobre el tema y me pareció interesante. Llevado a cabo por distintos autores como G L West, K Konishi, M Diarra, J Benady-Chorney, B L Drisdelle, L Dahmani, D J Sodums, F Lepore, P Jolicoeur y V D Bohbot sobre el impacto de los videojuegos en la plasticidad el hipocampo, una parte de nuestro cerebro. El artículo en concreto se llama: Impact of video games on plasticity of the hippocampus publicado en Molecular Psychiatry en 2017. Se puede consultar pinchando aquí.

Entre los efectos positivos de los videojuegos se encontraba mayor atención visual, memoria a corto plazo o mayor control motor de movimientos. En el estudio pudieron demostrar el impacto real de los videojuegos en el cerebro los participantes, como el juego iba modelando su sistema nervioso. Participaron 64 personas entre los 18 y los 30 años para que jugaran durante 90 horas en distintos videojuegos y modalidades. Estos participantes nunca habían jugado a videojuegos anteriormente.

Se observó que tras jugar tanto tiempo algunos participantes perdían masa gris del hipocampo mientras que otros la aumentaban. Dependía del tipo de juego, y sobretodo de la orientación que tenía cada jugador en el desarrollo de la tarea, más espacial o menos. Los resultados no son concluyentes por lo que muchos investigadores continuaran la tarea de ver cuál es el efecto de estos juegos en las personas.

Está por determinar que aspectos del juego influyen en estos cambios en el sistema nervioso, si podría determinar la aparición de enfermedades neurológicas, y otros aspectos aún desconocidos que se trabajaran futuros estudios sobre este tema. En cualquier caso interesante ver como al final todo puede cambiar nuestro cerebro y sistema nervioso tanto en positivo como en negativo. Un tema a no perder de vista en el futuro.

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Memoriza esto

Objetivo + Trabajo duro = Éxito

Esta es la fórmula del trabajo constante y del éxito. Tener objetivos en la vida es importante aunque sean pequeños, minúsculos. Sin embargo, ¿si no trabajamos para ello se consiguen?. A veces fruto del azar si se consiguen pero la mayoría necesitan de nuestro esfuerzo y trabajo.

Incluso a veces siguiendo esta “fórmula” no es posible el éxito, pero está bien tener a veces un poco de frustración ya que nos va a hacer ser mejores en el futuro. Entonces el éxito es vuestro.

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Una de series: Samantha who?

Hoy, una de series: Samanta who?. Una divertida serie de 20 minutos de duración por capítulo. Lamentablemente sólo consta de 2 temporadas y protagonizada por la actriz Christina Applegate.

El argumento es sencillo, Samantha Newly, despierta tras estar en coma durante casi 10 días pero no recuerda nada. Nada sobre ella, su entorno, sus amigos, sus parejas, o como era ella antes de la amnesia. Entonces poco a poco descubre que en el pasado, antes de la amnesia, había sido muy mala persona y se ha portado mal con todos los que la rodean. Trata a partir de ese momento de enmendar sus errores y convertirse en una mejor persona.

La amnesia es un trastorno que sufre la memoria de una persona, siendo ésta incapaz de retener o recordar información. Las causas pueden ser:

  • Orgánicas: Enfermedades o por sustancias como drogas.
  • Funcionales: Psicológicas, a modo de mecanismos de defensa para autoprotegernos de algo que nos ha sucedido, u otros motivos.

A su vez existen dos tipos de amnesia: según lo que se recuerde:

  • Amnesia retrógrada: Los acontecimientos que sucedan antes del evento que provoque no son recordados. Es lo que sucede a Samantha, la protagonista de la serie.
  • Amnesia anterógrada: Los nuevos acontecimientos que sucedan después del evento que provoque la amnesia no serán recordados.

Además existen otras clasificaciones también según su origen, pero de momento con esta pequeña clasificación nos vale.

Fuente: Filmaffinity

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Demencia, aspectos básicos.

Hace unos días era el día mundial del Alzheimer. Hoy vamos a ver algunos aspectos básicos de la demencia en general. La demencia es supone un deterioro progresivo de las capacidades cognitivas (mentales) llegando a interferir en en la vida diaria del sujeto que la padece. En el año 2014 cerca de 48 millones de personas padecieron esta enfermedad. El Alzheimer como ya se vio es la más común y conocida.

Normalmente su apareció es a partir de los 60-65 años y es bastante inusual que se de en menores de esas edades. Como ya se dijo en el post anterior Música para la demencia, es una variedad de síntomas que se van a relacionar con la pérdida o deterioro de la memoria y la capacidad para actividades rutinarias del día a día. Las causas son variadas, desde problemas de tiroides, de vitaminas, accidentes cardiovasculares, etc. Cómo ya se vio en Música para la demencia, en ocasiones se la ha llamado demencia senil, creyendo que es una fase normal dentro de la vejez y no es cierto.

Síntomas

Los síntomas suelen aparecer de forma lenta y van avanzando progresivamente. Las áreas más afectadas son:

  • Memoria: a corto plazo, no recuerdan cosas inmediatas. Tienen dificultades para planear, planificar, preparar la comida, cosas cotidianas de la casa, etc.
  • Comunicación y lenguaje
  • Capacidad para concentrarse y prestar atención
  • Razonamiento y juicio
  • Percepción visual

Causas

Las células del cerebro se ven deteriodadas por lo tanto las conexiones sinápticas no se hacen de igual forma. Es decir la información no se transmite como se debería.

Según el tipo de demencia, los daños serán de una u otra forma en las regiones más concretas del cerebro. La evolución de la demencia dependerá en gran medida de las causas que la hayan producido. Sí la causa fue: Mal uso de medicamentos, abuso de alcohol, depresión, problemas con la tiroides o un déficit de vitaminas…tratando estos problemas podría mejorar la demencia.

En cuánto al Alzheimer, las células que primero se dañan son las situadas en el hipocampo que es nuestro centro de aprendizaje y de memoria, dando lugar a esas pérdidas de memoria tan características.

Tipos de demencia

Entre las más comunes se encuentran las siguientes:

Demencias primarias (Degenerativas)

Irreversibles, progresivas. Se debe a lo anteriormente comentado, la pérdida de sinapsis entre las neuronas, es decir la pérdida de conexión entre ellas.

  • Enfermedad de Alzheimer
  • Enfermedad de Pick
  • Demencias frontotemporales
  • Demencia por cuerpo de Lewy

Demencias Secundarias.

Este tipo son tratables de alguna forma. La causa de la pérdida de neuronas o la no sinapsis entre ellas es externa a diferencia de la primaria.

  • Demencia vascular (Demencia multiinfarto)
  • Complejo de demencia del SIDA
  • Pseudodemencia depresiva
  • Hidrocefalia normotensiva
  • Hipotiroidismo
  • Deficiencias vitaminas B6. B12
  • Estados de delirio
  • Tumores

El diagnóstico de la demencia no se hace mediante una prueba específica concreta, al igual. Se valora la historia de cada paciente con sus pruebas físicas y psicológicas, valorando todos los cambios que se hayan producido. Es más fácil determinar que un individuo tiene demencia pero es más complicado determinar qué tipo de demencia.

Factores de riesgo

  • Edad
  • Genética
  • Riesgo cardiovascular.
  • Ausencia de ejercicio físico
  • Mala alimentación

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Recordemos por los que no pueden….Día mundial del Alzheimer

Me gustaría empezando parafraseando a mí misma, con algo que escribí hace un par de años.

Hoy es un día para recordar buenos momentos, también los malos, para acordarse de llamar a tu amigo, a tu hijo, a tu marido, a tu novio….acordarse que tienes una cita, no olvidar que este es tu barrio, tu piso, tu casa…..aunque pienses como un niño no lo eres, aunque a veces se te olvide tu propio nombre porque no sabes dónde pones la cabeza, pero al final te acuerdas. Por eso, hoy debemos hacer todo esto y mucho más, por personas que no pueden. Hoy celebramos su día…

…Día Mundial del Alzheimer…

Este día fue establecido por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y por Alzheimer´s Disease International (ADI) en el año 1994. Se trata de un problema que va ganando peso en nuestras sociedades. La enfermedad no sólo afecta a la persona sino también a las familias y a los entornos más cercanos. Se dice de ella que una de las enfermedades del Siglo XXI y que aumentaran los casos según avancen los años.

En España, por ejemplo son casi 4 millones de personas las que padecen este trastorno. También se conoce como la enfermedad de Alzheimer, mal de Alzheimer y se trata de una enfermedad neurodegenerativa que deteriora el sistema nervioso y progresivamente una pérdida de las facultades cognitivas, de la memoria, produciendo distintos trastornos de conducta.

Actualmente y por desgracia no hay un tratamiento que cure la enfermedad, sólo tratamientos paliativos que hagan más llevadera la vida para estas personas y sus familias. Suele aparecer a partir de los 65 años, pero también se dan casos en personas más jóvenes. En cualquier caso fuerza y apoyo a todas las personas que trabajan en centros especializados, investigadores, pacientes y familias.

Trabaja tu memoria, recuerda por los que no pueden

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Música para la demencia

Hace unos meses que apareció un artículo de unos investigadores Surcoreanos, sobre un caso de una persona con demencia que logró aprender a tocar el saxofón sin tener ningún conocimiento previo de dicho instrumento. En concreto fue publicado el 14 de Enero y se llama “Postmorbid learning of saxophone playing in a patient with frontotemporal dementia” y sus autores son Hanna ChoJuhee Chin, Mee Kyung Suh, Hee Jin Kim, Yeo Jin Kim, Byoung Seok Ye, Na Kyung Lee, Eun Joo Kim, Sang Won y Seo Duk L. Na

Si bien en algunas personas con demencia se ha podido ver que tienen distintas capacidades musicales se trata de la primera vez que se ve en que una persona con estas características sea capaz de aprender a tocar un instrumento desde cero sin ningún tipo de conocimiento previo que lo facilite. El artículo cuenta el caso del paciente J.K, quién fue capaz de aprender llegando a interpretar distintas piezas e incluso llegando al nivel de poder enseñar sus piezas musicales a otros estudiantes. Todo esto fue a través de un largo proceso y no de un día para otro. Esto abre la puerta a preguntas sobre el valor de la música y la terapia musical para este tipo de pacientes.

En este link esta el artículo, previo pago, o en su defecto el abstract o resumen para poder haceros una idea de que va además de una vista previa del mismo.

A lo mejor algunos de vosotros os preguntareis, ¿qué es exactamente la demencia?. La demencia no es una enfermedad en sí misma, sino un síndrome que une una serie de síntomas. Es un deterioro de las capacidades mentales de una persona, que llega a interferir en su vida diaria. La memoria, o más bien su pérdida, es una señal clara de esta problemática. Quizá la más común (alrededor del 80% de los casos de demencia) para todos sea la enfermedad del Alzheimer siendo esta uno de los tipos de demencia existentes. También nos encontramos con otro tipo de demencias como la demencia vascular y otras y variadas situaciones que llevan a estos síntomas de demencia, algunas veces reversibles. De forma incorrecta se la ha denominado en algunas ocasiones demencia senil, haciendo alusión a que el paso del tiempo lleva consigo un deterioro grave dando lugar a la demencia. Esto no es siempre así, por lo tanto no es correcto. Las principales áreas afectadas son: memoria, capacidad para concentrarse y prestar atención, comunicación y lenguaje, razonamiento y juicio, percepción visual.

Esperemos que este descubrimiento pueda ampliar las terapias para estos síntomas y que la música como en otras muchas terapias pueda ayudar a que este tipo de personas se beneficie. Sax Player

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Una de películas: Still Alice

Una de películas para finalizar esta semana. Os presento Still Alice (Siempre Alice), la traducción como siempre dejo de comentarla porque dan los matices que quieren, ya que en realidad sería Aún Alice. La película es del año 2014 y ha dado a su actriz protagonista, Julianne Moore, numerosos premios como el Óscar de la edición 2015,  el Globo de Oro o el Bafta a mejor actriz. Dura 101 minutos y se trata de un drama sobre una enfermedad que quita la memoria a las personas que la padecen: el Alzheimer.

La protagonista es Alice Howland, profesora de psicología cognitiva en Harvard (sí le han puesto eso de profesión toma ya) y con fama mundial. Su vida tiene éxito en el terreno personal y profesional pero un día todo cambia cuando comienza a perderse en su propia vida y olvidar sus recuerdos. La crítica comenta que la película acerca de forma muy sutil y cuidada como se sienten las personas con esta enfermedad en sus comienzos.

El Alzheimer es la forma más común en la que aparece la demencia, es decir la pérdida de memoria progresiva (o no), de la forma de comportarse, habilidades intelectuales, etc. Hay que dejar claro que se trata de una enfermedad y no de un paso normal en el envejecimiento de las personas. Se cree que en el futuro el número de casos aumentará. Además la enfermedad empeora según pasa el tiempo siendo diferente la aceleración de la misma según los casos. Los familiares sufren mucho con esta enfermedad al igual que los propios enfermos. Por tanto, recordemos siempre que podamos, por aquellos que no pueden. Y si puedes colaborar, colabora.

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